Een start met het Industrial Internet of Things

In deze serie blogs gaan we proberen de wereld van the Industrial Internet of Things te doorgronden, oftewel IIoT. Twee veel voorkomende vragen over IIoT zijn: “Wat is het?” en “Wat heb ik er aan?”. Met deze twee vragen zullen we dan ook deze eerste blog beginnen. In toekomstige blogs zullen ook nog zaken als Security, Connectivity en Data Analyse aan bod komen, maar uiteraard staan we ook open voor suggesties voor andere onderwerpen met betrekking tot IIoT die u bezig houden.

Om elkaar te begrijpen wanneer we het over IIoT hebben is het belangrijk om antwoord te geven op de vraag: Wat is IIoT? Sommige sceptici zeggen dat (I)IoT niets anders is dan machine-to-machine communicatie (M2M) en dat ze dit al vele jaren doen. Hoewel hierin een basis van waarheid schuil gaat is dit toch te kort door de bocht.

Inderdaad is de basis van (I)IoT dat alles met elkaar kan ‘praten’, alleen de onderliggende technologie en de schaal waarop is wezenlijk anders dan wat vroeger M2M heette. De groei van het internet heeft ervoor gezorgd dat het aanbod van ethernet-devices en interfaces enorm is gestegen en derhalve zijn de prijzen gezakt. Hierdoor is het economisch voor steeds meer en kleinere toepassingen interessant om via dit medium verbonden te worden.

Daarnaast is er heel veel ervaring opgedaan in de loop van de jaren en zijn er veel tools ontwikkeld om op deze schaal de netwerken en apparaten te kunnen beheersen en beheren. Dit in tegenstelling tot de simpele seriële connecties en oude busprotocollen die vooral op lokaal niveau en op kleine schaal erg makkelijk in gebruik zijn, maar deze schaalbaarheid missen.

In het kort is IIoT dus zeker ook M2M communicatie, maar de schaalbaarheid maakt het veel meer dan dat. Het maakt de samenwerking mogelijk tussen apparaten uit steeds meer verschillende domeinen en op steeds groteren afstand van elkaar. Ook geeft het de mogelijkheid om op een simpele manier apparaten te koppelen aan de cloud en/of grote servers voor een enorme opslagcapaciteit en rekenkracht die anders nooit beschikbaar zou zijn geweest voor de kleinere IIoT devices.

Nu we vast hebben gesteld wat IIoT is, rest ons nog de vraag wat we er mee kunnen. IIoT, of IoT, is een buzz-woord dat de laatste jaren in opkomst is geweest. Toch moeten we niet de vergissing maken om het daarom weg te zetten als een tijdelijke hype. Net als dat het internet onze samenleving heeft veranderd en menig businessmodel de das om heeft gedaan, zou het naïef zijn om te denken dat dit met IIoT binnen de industrie niet mogelijk is. IIoT brengt het internet naar de machine toe maar in welke vorm dit voordelen gaat bieden is geheel aan de fabrikant en de gebruiker.

Neem als voorbeeld de PC of smartphone, deze kan enkel gebruikt worden voor e-mail, maar wanneer de gebruiker deze ook gebruikt om online te winkelen, social media bij te houden of de weersvoorspellingen in de gaten te houden dan biedt het apparaat al veel meer waarde. Ook voor de fabrikant van de PC of smartphone kan meer waarde uit een dergelijk apparaat gehaald worden door op afstand bij te houden hoe zijn product presteert om op deze manier de PC of smartphone te kunnen verbeteren. Andere opties voor deze fabrikant zijn om via het internet op afstand support te leveren aan de gebruiker of om deze van security updates te voorzien.

Bij bovenstaande voorbeelden zijn in veel gevallen een parallel te trekken met de mogelijkheden die zich binnen de industrie voordoen, en er zijn daarnaast nog vele andere mogelijkheden zoals Predictive Maintenance. Het voordeel van IIoT en de waarde daarvan zal voor elk product en elke gebruiker verschillen. Aan de fabrikant is de moeilijke taak om te bepalen welke mogelijkheden uiteindelijk de meeste waarde gaan opleveren voor hem , dan wel voor zijn klant.

Dit proces vergt vooral veel visie en creativiteit. Om de creativiteit niet te beperken is het beste om in dit proces ook geen beperkingen op te leggen, zowel niet op financieel, organisatorisch als technisch vlak. Neem het product en probeer een brainstormsessie te houden wat er allemaal mogelijk zou zijn als het deze connectiviteit zou hebben, ongeacht of dit in eerste instantie realistisch klinkt of niet. Met de juiste creatieve mindset zal het verbazen hoeveel er mogelijk is. Wellicht zijn er zelfs nog oudere vraagstukken van toen men voor het eerst na begon te denken over automatisering die met deze nieuwe connectiviteit opeens mogelijk worden. Misschien zijn er nog stappen in het productieproces die nu nog handmatig gebeuren en die met de juiste connectiviteit ook geautomatiseerd kunnen worden. The sky is the limit.

Er zijn nog veel aspecten van IIoT die we hier nog niet hebben besproken omdat één blog hier te kort voor is. In het vervolg van deze serie zal er nog veel meer aan bod komen. In de tussentijd nodigen we iedereen van harte uit om zijn of haar mening te delen, om suggesties te doen voor toevoegingen of om verzoeken voor onderwerpen in te dienen onder deze blog in de comments.

Isotron heeft een breed productportfolio voor de implementatie van IIoT binnen uw organisatie. Vanuit onze kennis op het gebied van industriële automatiseringen denken onze medewerkers graag met u mee om uw IIoT oplossing praktische invulling te geven met de juiste producten. Op deze manier helpen wij u om uw IIoT oplossing werkelijkheid te laten worden.

Nieuws

Mayser USi: Ultrasoon sensor voor...

De geavanceerde ultrasone USi-sensoren van Mayser detecteren mensen en voorwerpen door middel van contactloze technologie. De inzet van de USi zorgt...

Lees meer

Een start met het Industrial Internet of...

In deze serie blogs gaan we proberen de wereld van the Industrial Internet of Things te doorgronden, oftewel IIoT. Twee veel voorkomende vragen over...

Lees meer

Isotron Systems officiële distributeur...

16 juli 2018 ‘s-Hertogenbosch - Het in Ulm (Duitsland) gevestigde Mayser GmbH & Co KG heeft Isotron Systems in de Benelux benoemt tot officiële...

Lees meer

Nieuwe DIN-rail PC met ingebouwde (hardware)...

De UNO-1372G-J is de eerste industriële DIN-rail PC van Advantech die standaard voorzien is van TPM2.0 (Trusted Platform Module). Op het mainboard...

Lees meer

Accountmanager (m/v)

ACCOUNTMANAGER (m/v) Ben je op zoek naar een volgende baan of naar een interessante loopbaan? De industriële automatisering is een...

Lees meer

Lees de nieuwe editie van de Isotron Info

Lees de nieuwe Isotron Info met onder andere: Advantech pc's en Adam I/O modules: Innovatie is sleutel voor toegangscontrole 2.0...

Lees meer